LATAM e-News – Agosto 2017
Entrevista: Enrique Ponce De León Román

Entrevista a
Enrique Ponce De León Román
Ministro de Turismo de Ecuador

1.- ¿CUÁLES SON LAS PRINCIPALES OPORTUNIDADES QUE PRESENTA ECUADOR PARA EL DESARROLLO DE PRODUCTOS HOTELEROS?
Ecuador es uno de los destinos con mayor potencial turístico del planeta, lo tiene todo: tesoros naturales, para la contemplación o aventuras llenas de adrenalina; joyas históricas y arquitectónicas; una exquisita y exótica gastronomía; así como una impresionante riqueza étnica y cultural. Asimismo, la transformación en varios campos (telecomunicaciones, seguridad, desarrollo energético, vialidad y logística) lo convierten además en el destino ideal para inversiones. Es por esto que en menos de 100 días de gestión, ya hemos conocido y atendido a importantes grupos inversores, sobre todo europeos, que analizan incursionar en el mercado ecuatoriano.

Entre las tantas oportunidades que ofrece Ecuador para el desarrollo de productos hoteleros están: incentivos tributarios; seguridad jurídica; bajos costos de mano de obra y materiales de construcción; entre otros beneficios generales. Nuestro país es además un destino competitivo y principal vitrina para el desarrollo de marcas hoteleras.

2. ¿QUÉ TIPO DE BENEFICIOS IMPOSITIVOS O DE FINANCIAMIENTO EXISTEN PARA QUIENES ENTRAN AL NEGOCIO HOTELERO?
Una de las políticas de Estado es convertir al turismo en la principal fuente de ingresos no-petroleros. Actualmente esta actividad está en la tercera ubicación. Sabemos la importancia de atraer inversión turística, que además es uno de nuestros ejes básicos de gestión, por eso estamos dialogando y trabajando, para analizar nuevos beneficios. Sin embargo, en la actualidad ya existen atractivos incentivos, que los explico a continuación:

Incentivos Generales a la Inversión
• Exoneración del Impuesto a la Renta (IR) por 5 años para nuevas empresas en sectores priorizados (fuera de Quito o Guayaquil).
• Exoneración del anticipo al IR por 5 años para empresas nuevas
• 10% de reducción de la tarifa del IR sobre el monto reinvertido en activos productivos.
• Doble deducción del costo de depreciación anual de activos fijos, nuevos y productivos por 5 años (dentro de Quito o Guayaquil).
• Deducción adicional del 100% de los gastos incurridos para el cálculo al IR por adquisición de activos eco-eficientes.
• Deducción del 100% adicional para el cálculo del IRde los sueldos, salarios, beneficios sociales por generación de nuevo empleo en Zonas Deprimidas por 5 años.

Incentivos al financiamiento
Para inversiones en depósitos a plazo fijo y en instrumentos de renta fija, plazo mayor a un año:
• No pago del IR sobre ganancias.
• No pago del Impuesto a la Salida de Divisas (ISD) en transferencias, tanto de capital como rendimiento.
Para operaciones de financiamiento externo de instituciones financieras o no financieras, por plazo mayor a 1 año:
• No se retiene IR (intereses).
• No se paga ISD (intereses y capital).
Asociaciones Público-Privadas
• Exoneración del IR por 10 años, desde el primer año operación a las asociaciones Público-Privadas
• Exoneración del ISD (5%) sobre importaciones, pagos de servicios, financiamiento y pagos de dividendos.
• No aplica aranceles e IVA para la importación de productos relacionados al desarrollo del proyecto

Ley De Solidaridad
Ley creada en el año 2016 para la reconstrucción y reactivación de las zonas afectadas por el terremoto del 16 de abril de 2016. Los beneficios para inversiones en las zonas son:
• Exoneración por 5 años del IR a inversiones productivas y hasta por 10 años en el sector turístico.
• Exoneración de IR a entidades financieras en los años 2017-2018, sobre los ingresos atribuibles a los créditos otorgados para zonas afectadas.

Firma de Contratos de Inversión
El contrato de inversión es un acuerdo opcional que el empresario puede solicitar al Estado ecuatoriano para asegurar su inversión. El contrato de inversión reconoce las inversiones de hasta 15 años plazo con un capital desde un millón de dólares, con la posibilidad de extenderlo por una ocasión, por el mismo período.
• Otorga hasta 30 años de estabilidad tributaria
• Reducción total o parcial del pago de aranceles para la importación de bienes calificados como bienes de capital.

FINANCIAMIENTO BANCA PÚBLICA

Asimismo, existen importantes opciones de financiamiento, no solo para hoteleros, sino para actividades turísticas en general, a través de la banca pública: Corporación Financiera Nacional (CFN) y BanEcuador, los explico a continuación:

Corporación Financiera Nacional
Créditos para las siguientes actividades turísticas:
• Alojamiento (no menor a 2 estrellas)
• Alimentos y Bebidas (no menor a 2 estrellas)
• Transporte turístico (según regulaciones de la ANT)
Monto: de USD. 50.000 a 25’000.000
Plazo: hasta 15 años
Tasa: 10% capital de trabajo, 6,7% activos fijos
Garantías: 125% del monto solicitado

BanEcuador
Créditos para todas las actividades turísticas.
Monto: de USD. 500 a 500.000
Plazo: hasta 15 años
Tasa: del 11,67% al 15% para capital de trabajo y activos fijos
Garantías: 125% del monto solicitado

3. ¿CÓMO SE DESARROLLA LA ESTRATEGIA DEL PAÍS PARA LA ATRACCIÓN DE INVERSIÓN EXTRANJERA DIRECTA Y SU POSICIONAMIENTO COMO DESTINO TURÍSTICO?
El Gobierno Nacional (y por ende el Ministerio de Turismo) tiene la decisión firme de convertir al Ecuador en una verdadera potencia turística. Por eso la secretaría de Estado a la que represento, se ha planteado tres ejes básicos de gestión: fomentar el turismo interno; aumentar el flujo de turistas extranjeros, buscando la meta del 1×1; y, atraer y generar nuevas inversiones turísticas.

Atraer inversión extranjera y generar nuevas inversiones locales, está entre nuestras prioridades, por lo que se está actualizando y desarrollando una guía para inversiones turísticas en Ecuador, con portafolio de oportunidades. Estos insumos, en los que se detallará toda la información relevante también de incentivos, servirán para presentar al país ante potenciales inversionistas, a través de las Oficinas Comerciales de Ecuador en el extranjero, eventos de inversión, visitas de prospección, publicaciones en medios especializados, entre otros.

Sabemos que para atraer nuevas inversiones, es importante aumentar la demanda. Y en eso se basan nuestros otros dos ejes básicos de gestión. En cuanto al turismo interno, estamos lanzando la Gran Feria Turística del Ecuador: un evento sin precedentes en la historia del país, en que se invitará a todos los ecuatorianos a recorrer y reenamorarse de su país, por medio de este proyecto, que es el resultado de un trabajo en conjunto con la industria para empaquetar al Ecuador, y ofrecer experiencias en diversos destinos, a precios nunca antes vistos, realmente bajos y con múltiples opciones y facilidades de financiamiento. Somos 16 millones de ecuatorianos, que debemos ser 16 millones de turistas enamorados de nuestro país, y convirtiéndonos en los principales promotores y embajadores turísticos. Esta es parte de la estrategia.

En cuanto a la promoción internacional, estamos convencidos que debemos dar un salto definitivo, que nos convierta en potencia turística. Por eso nuestra meta es el 1×1, por cada habitante que tiene el país debe ingresar un turista extranjero. Es un objetivo muy ambicioso, pero lo vamos a lograr. Las palabras mágicas son: diálogo, trabajo conjunto, alianzas estratégicas, como la que firmamos recientemente con Amadeus, que nos permitirán conocer mucho mejor los perfiles de turistas y potenciales visitantes, para de esa promocionar inteligentemente a nuestro país, que no significa otra cosa que invertir recursos de forma tal que sus resultados puedan ser medibles. Esto es responsabilidad y es lo que nos exige un destino con tanta potencialidad como el nuestro.

Este es solo un ámbito, porque además se están desarrollando varios proyectos de promoción, incluyendo diversos ámbitos de la experiencia Ecuador, tal es el caso de la gastronomía; o la ya implementada Comisión Fílmica, que promociona al país como un escenario vivo y destino para rodajes y filmaciones.

4. ¿CÓMO TRABAJA EL EQUIPO DE INVERSIONES TURÍSTICAS Y CÓMO PUEDE ACCEDERSE A SU ASISTENCIA?
El equipo de inversiones turísticas brinda acompañamiento durante el proceso de establecimiento de la inversión en el Ecuador en los siguientes ámbitos: proceso de firma de contratos de inversión; proceso de obtención de financiamiento con la banca pública; apoyo y agilización de procesos requeridos a nivel gubernamental para el establecimiento de la inversión; contacto con inversionistas de perfil similar que permitan desarrollar negocios; información acerca de oportunidades de inversión en el sector turístico; acceso a información gubernamental y estadísticas del sector turístico; coordinación de visitas de prospección a proyectos y/o oportunidades de inversión turística; información sobre beneficios e incentivos a la inversión.
Esto ya lo hemos hecho con diversos grupos inversores, que además, en algunos casos, han sido recibidos directamente por el presidente de la República, Lenín Moreno.

Se puede acceder a asistencia del equipo, a través del sitio web investecuadortourism.com; o contactándose al correo electrónico investecuador@turismo.gob.ec; o a los teléfonos: +593 2 3999333 ext. 1254, 1518.

5. HAY VARIAS REGIONES CON POTENCIAL PARA EL DESARROLLO DE INVERSIONES EN TURISMO ¿CUÁLES SON ESAS OPORTUNIDADES EN TÉRMINOS DE CIUDADES Y SEGMENTOS EN EL PAÍS, FUERA DE LAS CAPITALES O CIUDADES PRIMARIAS?
Ecuador es el país de los cuatro mundos, es un microcosmos de sensaciones y experiencias transformadoras de vida. Tenemos Costa del Pacífico, Andes, Amazonía y Galápagos, por lo que existen múltiples opciones y destinos para satisfacer todas las más exigentes expectativas de viaje.

Las grandes ciudades tienen ya su oferta y demanda muy bien identificada cuyo desarrollo va de la mano de su propio entorno.

En todo el país, existen muchos atractivos naturales que se pueden y deben desarrollar turísticamente. Ahí es necesario complementarlo con infraestructura hotelera, que acompañe al fortalecimiento turístico del sector.

Adicionalmente destacamos que la tendencia en cuanto a movilidad turística, es la realización de turismo rural y comunitario, lo cual busca la sostenibilidad en el tiempo de los recursos que se tienen, y una puesta en valor de nuestra identidad cultural.

6. A QUÉ MERCADOS SE APUNTA PARA LA ATRACCIÓN DE TURISTAS AL PAÍS. ¿CÓMO SE VISUALIZA EL CRECIMIENTO DE LAS INVERSIONES Y PROYECTOS DE LA INDUSTRIA PARA LOS PRÓXIMOS AÑOS?
Como se mencionó anteriormente, a raíz de nuestra alianza estratégica con Amadeus, la principal plataforma mundial para reserva de pasajes, obtendremos importantes datos que nos permitirán descubrir y apuntar a nuevos mercados, con una promoción inteligente. En la actualidad, los mercados a los cuales se están apuntando son:

Mercados Regional Objetivo: Colombia, Perú, Argentina, Chile, Panamá, México
Resto de Mercados Objetivos: Estados Unidos, Alemania, Canadá, Reino Unido
Mercados de Mantenimiento: España, Francia, Italia
Mercados de Oportunidad: China, Brasil, Australia, Japón

Referente al crecimiento en inversión y proyectos, podemos asegurar que marcas de talla mundial y grupos hoteleros con presencia en varios continentes están acercándose y analizando inversiones en Ecuador. Tanto el presidente de la República, como yo, hemos mantenido reuniones con importantes grupos inversores, que quieren invertir en el país, aprovechando el potencial turístico que tenemos.

7. ¿CÓMO SE VE EL TURISMO EN ECUADOR?
El sector turístico del Ecuador sigue creciendo. En el período de enero a julio del 2017, el número de visitantes extranjeros incrementó en un 9,3%, llegando a los 914.477 visitantes extranjeros. Por otro lado, el ingreso de divisas al Primer Trimestre del 2017 supera los 399,5 millones de USD, esto representa un incremento del 1,6% con respecto al mismo periodo del año pasado.

Pero esto no es suficiente y no estamos satisfechos. Nuestro país tiene un potencial turístico impresionante, como lo he mencionado en preguntas anteriores, por eso es que queremos cambiar la historia turística del Ecuador y dar el salto verdadero que nos permita ahora sí, convertirnos en una verdadera potencia turística. Por eso nos hemos trazado la meta del 1×1, para dar pasos más firmes y fuertes hacia ese objetivo.

8. ¿CUÁLES SON LAS INICIATIVAS QUE PROMUEVE EL MINISTERIO DE TURISMO A FAVOR DEL TURISMO SOSTENIBLE?
El Ministerio de Turismo está desarrollando propuestas en las que están consideras las dimensiones del turismo sostenible (económica, socio-cultural y ambiental). Estas se alinean con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y el Plan Nacional de Desarrollo 2017-2021. Entre las cuales menciono dos:
1. Proceso de Certificación del Destino Sostenible. Se evalúan parámetros de cumplimiento en diversos ámbitos, para otorgar la certificación. Los aspectos considerados son: infraestructura, ordenamiento territorial, proveedores de servicios, fundamentos de la oferta sostenible, criterios para el diseño del producto, comunicación para la sostenibilidad, servicio al cliente, políticas de venta, reservas y cancelaciones; y, promoción y comercialización.
2. Turismo para todos. En conjunto con el Consejo Nacional para la Igualdad de Discapacidades (Conadis) y la Federación Nacional de Ecuatorianos con Discapacidad Física (FENEDIF) se desarrollan talleres para asegurar la excelente atención y servicio al cliente a personas con discapacidad, además de la adecuación de atractivos y destinos. Esto con el fin de trabajar por un destino plenamente accesible.

Perfil:

Enrique Ponce De León Román nació en Quito, el 9 de julio de 1965. Desde el 2009 hasta su nombramiento como Ministro de Turismo del Ecuador (primer cargo público que ocupa), se desempeñó como director general de una de las principales cadenas hoteleras del país, Hoteles Decameron Ecuador S.A.

Posee una larga trayectoria como abogado y catedrático universitario. Tiene estudios de postgrado en las universidades de Salamanca (España) y Harvard (Estados Unidos). Se desempeñó como consultor en proyectos de fortalecimiento del sistema judicial.

Estudios
Licenciado en Ciencias Jurídicas, Abogado y Doctor en Jurisprudencia – Pontificia Universidad Católica del Ecuador. Especialización Superior en Derecho Tributario – Universidad de Salamanca.

Perfiles oficiales en redes sociales:
Facebook: f/PonceDeLeonEC
Twitter: @PonceDeLeonEC
Instagram: @PonceDeLeonEC

Para saber más acerca del Ministerio Turismo del Ecuador visite turismo.gob.ec