Entrevista – Julio 2017: Maribel Rodríguez

Maribel Rodríguez
Regional Director, Southern Europe and Latin America
World Travel and Tourism Council (WTTC)


1. Desde su rol actual dentro de la organización, ¿cuáles son los objetivos que se ha propuesto en el corto y mediano plazo?

Como Directora Regional mi objetivo es ampliar la presencia de WTTC en el Sur de Europa y Latinoamérica.

A medio plazo esperamos que al ampliar el número de miembros en esta región, WTTC pueda aumentar apoyo para influir en las políticas gubernamentales específicas de los temas que son importantes dentro estas regiones.

A corto plazo, la próxima Cumbre Mundial de WTTC se llevará a cabo en Buenos Aires, Argentina en abril de 2018 y estoy muy involucrada en la colaboración con nuestros anfitriones Ministerio de Turismo, Inprotur, CAT y Ente de la Ciudad. La Cumbre será un gran escaparate para Argentina y su capital Buenos Aires, como destinos turísticos de primer orden y una muestra de los esfuerzos del gobierno para hacer crecer el sector a través de la inversión en conectividad y sus muchos proyectos digitales innovadores. La misma reunirá a más de 750 figuras destacadas del sector público y privado de Viajes y Turismo para discutir los temas más urgentes a los que nuestro sector se enfrente globalmente pero también en la región.

2. En el año del Turismo Sostenible, ¿cuáles fueron las principales actividades que promovió la organización? ¿Qué mejoras ha podido observar gracias a las acciones que están llevando a cabo?

En enero de este año, WTTC lanzó una Declaración sobre el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo. Dicha Declaración incluye un Manifiesto que invita a todas las empresas de turismo y empresas miembros en específico a unirse a su compromiso con el crecimiento sostenible de los Viajes y el Turismo.

Además, la Cumbre Mundial de WTTC en 2017 fue uno de los eventos emblemáticos del Año Internacional. Su tema Transformar Nuestro Mundo estuvo en línea con los objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU lanzados en 2016 y el programa de la Cumbre se centró en el crecimiento sostenible de nuestro sector.

La estrategia de Turismo del Futuro de WTTC busca equilibrar el crecimiento del sector de Viajes y Turismo con la preservación de las comunidades locales, el medio ambiente y el patrimonio cultural. Como parte de la estrategia organizamos los Galardones Turismo para el Mañana (Tourism for Tomorrow Awards), un prestigioso programa que celebra el liderazgo empresarial en el futuro del turismo sostenible. Cada año los galardonados y finalistas demuestran las mejores prácticas y el liderazgo empresarial en el crecimiento sostenible en Viajes y Turismo y son un ejemplo real para otras compañías dentro del sector.

También llevamos a cabo varias campañas en medios sociales que se centran principalmente en llegar al consumidor. En nuestra Cumbre Mundial en Bangkok en abril de este año lanzamos la campaña «¿Es Demasiado Pedir?» “Is it Too Much to Ask?. Una campaña que pide a todo el mundo que prometa realizar acciones individuales que colectivamente puedan hacer una diferencia para el mundo.

Junto con nuestras actividades que involucran directamente a los viajeros y al público en general, WTTC habla con los organismos gubernamentales y el sector privado sobre las políticas y soluciones sobre cómo construir un producto turístico que realmente puede ayudar a sostener o reconstruir el medio ambiente y el patrimonio cultural. La base de estas recomendaciones derivan de la investigación que hacemos sobre una variedad de temas dentro de los viajes sostenibles.

El año pasado, lanzamos nuestro segundo trabajo de investigación sobre el cambio climático, «Connecting Global Climate Action», que informa sobre los compromisos y operaciones de las empresas miembros de WTTC para reducir el impacto de sus negocios en el cambio climático.

WTTC también ha desarrollado un documento que analiza el Informe de Sostenibilidad, que ayuda a las empresas a informar sobre el Medio ambiente, Sociedad y Gobernanza (ESG), y son un conjunto de medidas de las directrices por las que las empresas demuestran un compromiso de transparencia y mediante procesos de presentación de informes los enfoques de gestión para abordar proactivamente las externalidades sean articulados y avancen.

Estaremos lanzando una actualización sobre nuestro informe este verano.

A finales de este año, el WTTC también publicará un estudio que analiza las causas, el impacto y las posibles soluciones de lo que se denomina en los medios de comunicación los destinos sobrecargados y el turismo excesivo ( ‘overcrowded destinations’ & ‘over-tourism’)

3. ¿Qué recomendaría a un inversor o empresario hotelero para maximizar la sostenibilidad en su negocio? ¿Qué beneficios podrá observar en el mediano plazo implementando las buenas prácticas para el turismo sostenible?

Esperamos que a través de la medición, el seguimiento y la gestión de los impactos negativos y positivos en el destino y a nivel de la empresa, e implementado políticas que protejan a las personas y los lugares mediante el compromiso con un modelo de crecimiento que incluya a todas las partes interesadas, podemos hacer crecer nuestro sector de manera sostenible y continuar haciéndolo económicamente viable. Nuestros Informes de Sostenibilidad como mencione anteriormente son una gran guía para que las empresas se involucren en esto.

No se trata que averiguar si las empresas que operan en los Viajes y Turismo ven los beneficios de aplicar políticas de sostenibilidad, es un deber. Si las organizaciones y los consumidores no asumen sus responsabilidades para ofrecer negocios más sostenibles y viajar de una manera más sostenible, al final que quedaran productos que ofrecer o disfrutar.

Por suerte, ya vemos un aumento en la conciencia y la acción entre el sector de viajes y turismo y los consumidores de productos turísticos “más verdes” y opciones más sostenibles, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer así que las próximas generaciones serán claves para ayudarnos a preservar los activos del mundo y la clave está en involucrarse.

4. ¿Cuál es su visión sobre la llegada de las líneas aéreas “low cost” a Latinoamérica? ¿Qué factores han contribuido a su crecimiento en la región? ¿Cuál es el porcentaje actual de vuelos de bajo costo y qué crecimiento se espera?

De acuerdo con CAPA (Centre of Aviation) el 20% de las plazas de las compañías aéreas internacionales son de bajo costo (LCC) y alrededor de un tercio de las plazas aéreas domésticas (cabotaje) son de bajo coste en Latinoamérica. En líneas generales las compañías aéreas de bajo coste tienen una cuota baja en la región en comparación con Europa donde las Low Cost representan cerca del 40% y en el Sudeste Asiático donde más del 50% de las plazas domesticas son de bajo coste.

Hemos visto en otras partes del mundo que las LCC pueden ser un estímulo para la conectividad y el crecimiento, ya que conectan nuevos destinos que pueden estar poco servidos por los transportistas tradicionales y dar acceso al transporte aéreo a viajeros que anteriormente no podían permitírselo.

5. En los últimos tiempos también se produjo una consolidación de las compañías regionales fuertes. ¿Cómo estima esta tendencia para los próximos años y a qué mercados apuntarán?

Ha habido de hecho un aumento de la consolidación del sector en los últimos años . En el sector hotelero específicamente Marriot adquiriendo Starwood y después fusionándose ha sido uno de los mayores ejemplos globales, en cuanto a BedBanks (Bancos de camas) Hotelbeds adquiriendo Tourico en el Mercado Latino Americano.

La consolidación ha venido aumentando como un efecto del creciente carácter internacional y de la escala del sector, lo que puede dar a las grandes empresas consolidadas una ventaja sobre las empresas individuales más pequeñas.

También se puede ver esto reflejado en el crecimiento de los agregadores online, lo que demuestra que las empresas (aerolíneas, hoteles, etc) necesitan para competir con ellos. Esto es más fácil si tienen un gran inventario ellos mismos y por lo tanto las empresas buscan adquirir y fusionarse para operar más competitivamente.

6. Latinoamérica posee gran potencial de crecimiento en cuanto a aerolíneas que despierta el interés de inversores extra-regionales y varios grupos extranjeros ya han desembarcado en aerolíneas regionales ¿Cómo se encuentra actualmente el esquema de inversiones en la región?

Una buena conectividad es extremadamente importante para el crecimiento económico de países y/o regiones y, según nuestro informe “Inversión en viajes y turismo en las Américas”, muchos países de América Latina no están en camino de invertir lo suficiente para resolver deficiencias de las infraestructuras actuales. Por lo tanto hay mucho espacio para la inversión en infraestructura y, aunque no se restrinja a la aviación o las aerolíneas en específico, definitivamente desempeña un papel importante en la conexión de ciudades, países e incluso regiones.

7. ¿Cuáles son sus expectativas sobre la próxima edición de SAHIC South America en Buenos Aires?

Tengo muchas ganas de escuchar a los grandes oradores y a los temas interesantes que serán discutidos en las jornadas. América del Sur es una región turística importante y tiene mucho potencial para crecer.

En 2016, Travel & Tourism contribuyó con US $ 328 mil millones o 8,8% del PIB de la región. Se pronostica que aumentará en un 2,1% en 2017 y aumentará en un 3,5% anual en la próxima década. Además, nuestro sector supuso más del 7,8% del empleo total (16.108.500 puestos de trabajo), que se espera que crezca un 2,7% en 2017 y un aumento de un 2,3% anual para 2027.

Además, como WTTC traerá a Buenos Aires el próximo año su Cumbre Global, también es una gran oportunidad para conocer la ciudad y a sus líderes de turismo de camino hasta abril de 2018.

Perfil:

Maribel Rodríguez se unió al Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC en Inglés) en junio de 2014 como Directora Regional para Sur de Europa y LATAM.

Con presidentes y directores ejecutivos de 160 de las principales empresas de viajes y turismo del mundo como sus miembros, WTTC posee un mandato y una visión de conjunto únicos en todos los asuntos relacionados con dicho sector. La organización trabaja para aumentar la concienciación de que la industria de Viajes y Turismo es una de las más grandes del mundo, impulsando el empleo de 292 millones de personas y generando más del 10 por ciento del PIB mundial en $ 7,6 billones.

Ha construido una extensa red dentro del sector público y privado de la industria de Viajes y Turismo, con más de 18 años de experiencia en ventas, marketing y comunicación en Europa.

Maribel fue Directora Comercial y Miembro del Consejo de Hoteles Travelodge España desde mayo de 2008 a junio de 2014, siendo miembro del Consejo de la Asociación de Hoteles de Madrid (AEHM) y de la Comisión de Turismo para promover Madrid como destino.

Antes de esto, dedicó 11 años a la industria de la aviación, donde obtuvo una amplia experiencia en todos los aspectos de la aviación comercial. Gestionó la introducción de operaciones aéreas de bajo coste en el mercado del sur de Europa para las siguientes empresas: Virgin Express, Go-Fly, EasyJet y Ryanair. En Ryanair supervisó la apertura de 21 aeropuertos y más de 190 rutas en toda Europa, estableciendo múltiples bases operativas en el continente. Además, trabajó para GB Airways, socio de la franquicia de British Airways en España, Portugal y Francia, que finalmente fue adquirida e integrada en esa compañía.

Executive MBA de Comillas ICADE Business School y Licenciada en Psicología Industrial de la Universidad de Salamanca, con adscripciones en Coimbra, Portugal y Leuven, Bélgica. Acaba de terminar un Programa Ejecutivo Senior para Viajes y Turismo en IESE & JSF.

Para contactarse con Maribel Rodriguez: maribel.rodriguez@wttc.org

Para conocer más acerca de WTTC, visite: www.wttc.org